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“Quemacocos”

Pocos saben, pero no hay regulaciones de seguridad para los techos solares.

Algunos fabricantes de automóviles ya han tomado medidas para hacer que los techos solares sean más seguros mediante el uso de vidrio de seguridad laminado, mientras que los dispositivos ahora en proceso podrían ayudar a limitar las eyecciones del techo solar durante los accidentes y una nueva prueba creada por investigadores de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras podría significar que el gobierno federal está sentando las bases para las regulaciones que rigen los techos solares.

“Sabemos que hay muertes y lesiones”, dijo Cathy Chase, presidenta de Advocates for Highway and Auto Safety. “Y es un problema solucionable”.

Con los techos corredizos cada vez más populares, los defensores de los consumidores temen que el peligro aumente.

Alrededor de siete millones, o el 40 por ciento, de los autos y camiones ligeros del año modelo 2017 vendidos en los Estados Unidos son vendidos con techo solar, en comparación con el 33 por ciento vendidos en el año 2011, según WardsAuto, una publicación comercial.

Alrededor de 300 personas murieron y alrededor de 1.400 resultaron heridas cada año entre 1997 y 2008 cuando fueron arrojadas fuera de los techos solares, ya sea abiertos o cerrados, N.H.T.S.A. dijo en 2011.

En 2016, la agencia hizo un estudio más limitado de eyecciones a través de techos corredizos cerrados solamente: entre 2002 y 2012, alrededor de 230 personas murieron y 500 resultaron heridas cada año.

El N.H.T.S.A. consideró la regulación de la seguridad del techo solar en 2011 cuando estableció reglas para evitar las expulsiones de las ventanas laterales, pero finalmente optó por no hacerlo.

Para cumplir con las reglas de las ventanas laterales, los fabricantes de automóviles usualmente dependen de bolsas de aire tipo cortina que cubren las ventanas.

La agencia notó que solo el 3 por ciento de las 10,000 muertes por eyección cada año entre 1997 y 2008 involucraron “quemacocos”. Eso contrastó con el 62 por ciento a través de las ventanas laterales.

La decisión de la agencia consternó a los defensores de la seguridad, que dijeron que había ignorado un mandato del Congreso de 2005 para reducir el peligro de ser expulsado de un vehículo.

Aunque la investigación muestra que usar un cinturón de seguridad reduce en gran medida las posibilidades de ser completamente arrojado al techo solar, una eyección parcial aún es posible en un accidente particularmente violento, dijo Stephen Batzer, un consultor de ingeniería forense de Michigan y experto reconocido en accidentes automovilísticos. Si los reguladores federales deciden utilizar una regulación del techo solar, lo más probable es que consideren exigir el uso de vidrio laminado, dijo Batzer.

Algunos fabricantes de automóviles ya usan vidrio laminado para techos solares.

Un proveedor de la industria automotriz en Corea del Sur pronto ofrecerá lo que dice es una mejor opción de seguridad.

Hyundai Mobis, que suministra piezas a fabricantes de automóviles como Hyundai y Kia, ha desarrollado lo que cree que es el primer airbag del techo solar.

Un airbag proporcionaría protección incluso cuando el techo solar está abierto, dijo Choon Kee Hwang, vocero de la compañía. Dijo que podría aparecer en vehículos nuevos en uno o dos años.